МЕНЮМЕНЮ

Постскриптумы


О Генри ПОСТСКРИПТУМЫ Сборник 1923 года
Вместо предисловия
Этими коротенькими рассказами Вильям Сидней Портер (О`Генри) начал свою карьеру. Появлением их, собранных в посмертном томике, в свет — она теперь завершается. Вошедшие в этот сборник миниатюры печатались на столбцах издававшейся в Хаустоне газеты «Post» в период между октябрем 1895 и июнем 1896 гг. под заголовками: «Городские рассказы», «Постскриптумы и зарисовки» и «Еще несколько постскриптумов». Всего вернее было бы назвать этот сборник: «Хаустонские рассказы». Но мы сохраняем название английского издания «Постскриптумы», чтобы оттенить посмертный характер томика: рассказы эти вписывает в нашу память уже истлевшая рука американского юмориста. Подлинность предлагаемых вещиц неоспорима. Правда, они печатались в газете без подписи. Но добросовестная составительница сборника (и — в скобках — беззаветная поклонница «американского Мопассана») установила авторство О`Генри не только показаниями лиц, причастных к газете «Post», но даже бухгалтерскими выписками сумм, которые О`Генри получал, и чисел, в каковые гонорар выплачивался. Впрочем, для лиц, знакомых с творчеством О`Генри, достаточными аргументами в пользу подлинности этих вещиц являются их стиль и конструкция — обязательно на трюке! — столь типичные для О`Генри.  Как бы там ни было, русские поклонники даровитого американского юмориста не должны пропустить этого сборника. В числе вошедших в него вещиц есть немало крошечных шедевров — ценных, кстати сказать, прежде всего для эстрады.  Мы опустили только миниатюры в стихах, за редкими исключениями весьма уступающие прозаическим, да несколько вещиц, частью основанных на непереводимой игре слов, частью включенных в сборник вследствие фанатической добросовестности составительницы, разделять которую мы не можем.

В сборник вошли рассказы:
Постскриптумы Чувствительный полковник
Постскриптумы Не стоит рисковать
Постскриптумы Зелёный
Постскриптумы Оборотная сторона
Постскриптумы Спортивный интерес
Постскриптумы Уменье использовать
Постскриптумы Примирение
Постскриптумы Перемудрил
Постскриптумы Покупка фортепьяно
Постскриптумы Слишком поздно
Постскриптумы Немного мокро — и только
Постскриптумы Она убедилась
Постскриптумы Справедливая вспышка
Постскриптумы Факты, факты и факты
Постскриптумы Роковая ошибка
Постскриптумы Телеграмма
Постскриптумы Отклонённая возможность
Постскриптумы Нельзя терять ни минуты
Постскриптумы Поразительный опыт чтения мыслей
Постскриптумы Его единственный шанс
Постскриптумы Будем знакомы
Постскриптумы Опасности большого города
Постскриптумы Вздох облегчения
Постскриптумы Низкий трюк
Постскриптумы Пастель
Постскриптумы Комната с предками
Постскриптумы Притча об х-луче
Постскриптумы Всеобщая любимица
Постскриптумы Спорт и душа
Постскриптумы Готовность на компромиссы
Постскриптумы Испорченный рассказ
Постскриптумы Никакого исхода
Постскриптумы Стреляный воробей
Постскриптумы Военная хитрость
Постскриптумы Почему кондуктора необщительны
Постскриптумы По вдохновению
Постскриптумы Разгадка
Постскриптумы Дорого, как память
Постскриптумы Никак не мог угадать
Постскриптумы Несмотря ни на какую науку
Постскриптумы «Дурной» человек
Постскриптумы Маленькая ошибка
Постскриптумы Выше сил журналиста
Постскриптумы Чтобы избежать крика
Постскриптумы Памятник сладкого детства
Постскриптумы Кое-что для ребёночка
Постскриптумы Сила репутации
Постскриптумы Во исправление страшной несправедливости
Постскриптумы Рассказ-загадка с премией для читателей
Постскриптумы Право на пенсию
Постскриптумы После ужина
Постскриптумы Уменье хранить секрет
Постскриптумы Победитель
Постскриптумы Голодный Генри и его приём
Постскриптумы Единственное утешение
Постскриптумы Неудачный эксперимент
Постскриптумы Сколько стоит правда
Постскриптумы Ещё одна жертва Сэма Джонса
Постскриптумы Постепенно
Постскриптумы Ещё хуже
Постскриптумы Удар
Постскриптумы Циник
Постскриптумы Говоря о циклонах
Постскриптумы Цифры
Постскриптумы Оригинальная идея
Постскриптумы Её недостаток
Постскриптумы Разногласие
Постскриптумы Причина беспокойства
Постскриптумы Что это было
Постскриптумы Торжественные мысли
Постскриптумы Сомнение
Постскриптумы Удостоверение личности
Постскриптумы Яблоко
Постскриптумы Откуда это пошло
Постскриптумы Красноречие Реда Конлина
Постскриптумы Почему он колебался
Постскриптумы Изумительное
Постскриптумы Призыв незнакомца
Постскриптумы Роман полковника
Постскриптумы На волосок от смерти
Постскриптумы Хватит на год
Постскриптумы Лёгкая смесь
Постскриптумы Верный способ

О. Генри — «Постскриптумы» (O. Henry — «Postscripts»), 1923. ПОСТСКРИПТУМЫ (Postscripts), 1923. На русском языке «Постскриптумы», М.-Л., Френкель, 1924, пер. А. д’Актиля.

Чувствительный полковник



Солнце ярко светит, и птицы весело поют на ветвях. Во всей природе разлиты мир и гармония. У входа в небольшую пригородную гостиницу сидит приезжий и, тихо покуривая трубочку, ждет поезда. Но вот высокий мужчина в сапогах и в шляпе с широкими, опущенными вниз полями выходит из гостиницы с шестизарядным револьвером в руке и стреляет. Человек... читать рассказ Чувствительный полковник полностью

Не стоит рисковать



— Посмотрим, — сказал жизнерадостный импресарио, наклоняясь над географическим атласом.  — Вот город, куда мы можем завернуть на обратном пути. Антананариво, столица Мадагаскара, имеет сто тысяч жителей. — Это звучит обещающе, — сказал Марк Твен, запуская руки в густые кудри. — Прочтите, что там есть еще по этому вопросу. — Жители Мадагаскара, — продолжал читать жизнерадостный импресарио, — отнюдь не дикари, и лишь... читать рассказ Не стоит рисковать полностью

Зелёный



— Я впредь буду иметь дело только с опытными приказчиками, освоившимися со всеми особенностями ювелирной торговли,  — сказал вчера хаустонский ювелир своему другу.  — Видите ли, на Рождество мы обычно нуждаемся в помощи и часто берем на эти дни людей, которые являются прекрасными приказчиками, но не посвящены в тонкости именно ювелирного дела. И вот тот вон... читать рассказ Зелёный полностью

Оборотная сторона



Все газеты обошло одно утверждение, касающееся хорошо известного женского недостатка — любопытства. Оно гласит, что, если мужчина принесет домой номер газеты, из которого вырезан кусочек, жена его не успокоится до тех пор, пока не достанет другого экземпляра и не убедится, что именно было вырезано. Один из хаустонских жителей настолько заинтересовался этим утверждением, что решил проверить его... читать рассказ Оборотная сторона полностью

Спортивный интерес



На задах одной из крупнейших мануфактурных фабрик Хаустона кипит оживленная работа. Целый ряд рабочих хлопочет, подымая тяжести с помощью блоков и талей. Каким-то образом канат перетирается, и подъемный кран летит вниз. Толпа с быстротой молнии рассеивается, кто куда. Сильный, режущий уши грохот, туча пыли — и труп человека под тяжелыми лесами. Остальные окружают его и геркулесовыми... читать рассказ Спортивный интерес полностью

Уменье использовать



Сильный запах лука и того сорта виски, который рекомендуется в рекламах «для технических целей», проникли сквозь замочную скважину, а немедленно за ними появился индивидуум, неся под мышкой внушительную рукопись, напоминавшую величиной скатанный кусок обоев. Индивидуум принадлежал к типу, определяемому нашими английскими кузенами как «представитель низших классов», а демагогической прессой как «кости и нервы страны»; местом... читать рассказ Уменье использовать полностью

Примирение



(одноактная драма) Действующие лица: хаустонская супружеская чета. Место действия: будуар супруги. Он. А теперь, Виола, раз мы понимаем друг друга, не станем повторять этого еще раз. Забудем горькие слова, сказанные нами друг другу, и решим жить всегда в любви и в мире. (Берет ее за талию). Она. Ах, Чарлз, ты не представляешь, как я счастлива!... читать рассказ Примирение полностью

Перемудрил



Есть в Хаустоне человек, идущий в ногу с веком. Он читает газеты, много путешествовал и хорошо изучил человеческую натуру. У него естественный дар разоблачать мистификации и подлоги, и нужно быть поистине гениальным актером, чтобы ввести его в какое-либо заблуждение. Вчера ночью, когда он возвращался домой, темного вида личность с низко надвинутой на глаза шляпой шагнула... читать рассказ Перемудрил полностью

Покупка фортепьяно



Человек из Хаустона решил несколько дней тому назад купить своей жене фортепьяно в качестве рождественского подарка. Надо при этом сказать, что между агентами по распространению фортепьяно больше соперничества, соревнования и обставливания друг друга, нежели между людьми всех остальных профессий. Страховое дело и разведение фруктовых садов — беззубые младенцы по сравнению с фортепьянной промышленностью. Человек из Хаустона —... читать рассказ Покупка фортепьяно полностью

Слишком поздно



Юный лейтенант Болдуин ворвался вне себя в комнату генерала и хрипло крикнул: — Ради бога, генерал! Скорей, скорей — и в путь! Орлиное Перо увез вашу дочь Инессу! Генерал Сплашер в ужасе вскочил на ноги. — Как, — вскричал он, — Орлиное Перо, вождь киомов самого мирного племени в округе? — Он самый. — Милосердное небо! Вы знаете, что представляет из себя... читать рассказ Слишком поздно полностью

Немного мокро — и только



Когда пароход вошел в Аранзасскую бухту, пассажир — родом из Гальвестона — упал за борт. Ему был брошен спасательный круг, но он отпихнул его с презрением. Была поспешно спущена шлюпка, которая и настигла утопающего, когда он во второй раз всплыл на поверхность. Десятки рук протянулись к нему, но он отверг их помощь. Он выплюнул с добрую пинту... читать рассказ Немного мокро — и только полностью

Она убедилась



Хаустон — то самое место, где живет некая молодая особа, забросанная по горло дарами богини Фортуны. Она прелестна с виду, блестяща, остра и обладает тем грациозным очарованием — не поддающимся описанию, но совершенно неотразимым, — которое обычно называют личным магнетизмом. Как ни одинока она в этом огромном мире и как ни преисполнена достоинств наружных и внутренних, однако она —... читать рассказ Она убедилась полностью

Справедливая вспышка



Он источал запах джина, и его бакенбарды походили на цилиндрики музыкального ящичка. Он вошел вчера в игрушечный магазин на главной улице города и с убитым видом прислонился к прилавку. — Что-нибудь прикажете? — холодно спросил владелец. Он вытер глаза красным платком далеко не первой свежести и сказал: — Ничего решительно, благодарю вас. Я просто зашел сюда пролить слезу.... читать рассказ Справедливая вспышка полностью

Факты, факты и факты



Было далеко за полдень, и дневной штат уже разошелся по домам. Ночной редактор только что вошел, снял пиджак, жилетку, воротничок и галстук, закатал рукава сорочки, спустил с плеч подтяжки и приготовился засесть за работу. Кто-то робко постучался в дверь снаружи, и ночной редактор гаркнул: — Войдите! Красивая молодая леди с умоляющими голубыми глазами и прической Психеи... читать рассказ Факты, факты и факты полностью

Роковая ошибка



— Что ты такой мрачный сегодня? — спросил один из жителей Хаустона, завернув в сочельник в контору своего приятеля. — Старая дурацкая штука с перепутанными письмами — и я боюсь теперь идти домой. Жена прислала мне час тому назад с посыльным записку, прося отправить ей десять долларов и подождать ее здесь в три часа, чтобы пойти вместе за покупками.... читать рассказ Роковая ошибка полностью

Телеграмма



Место действия: телеграфная контора в Хаустоне. Входит очаровательное манто из черного велюра, отделанное шнурками и выпушками, с воротником из тибетской козы, заключающее в себе не менее очаровательную юную леди. Юная леди. О, мне нужно немедленно послать телеграмму — будьте так добры, дайте мне, пожалуйста, бланков — штук шесть. (Пишет в течение 10 минут). Сколько это будет стоить? —... читать рассказ Телеграмма полностью

Отклонённая возможность



Фермер, живущий приблизительно в четырех милях от Хаустона, как-то на прошлой неделе заметил во дворе незнакомца, который вел себя не совсем обычным образом. На нем были парусиновые штаны, засунутые в сапоги, а нос у него был цвета прессованного кирпича. Он держал в руке заостренную палку фута в два длиной, втыкал ее в землю и, поглядев... читать рассказ Отклонённая возможность полностью

Нельзя терять ни минуты



Молодая мать из Хаустона влетела на этих днях в страшном возбуждении к себе в квартиру и крикнула своей матери, чтобы та как можно скорее поставила на плиту утюг. — Что случилось? — спросила та. — Томми укусила собака, и я боюсь, что она бешеная. Ах, поторопись, мама! Не теряй ни минуты! — Ты хочешь попробовать прижечь ранку? — Нет, я... читать рассказ Нельзя терять ни минуты полностью

Поразительный опыт чтения мыслей



Как ужасно было бы жить, если бы мы умели читать в мыслях друг друга! Можно с уверенностью сказать, что при таком положении вещей люди думали бы не иначе, как шепотом! В качестве примера этому можно привести случай, имевший место в Хаустоне. Несколько месяцев тому назад очаровательная юная леди посетила наш город и дала ряд публичных... читать рассказ Поразительный опыт чтения мыслей полностью

Его единственный шанс



На прошлой неделе труппа, делающая турне с пьесой «Громовержцы», дала в Хаустоне два спектакля — дневной и вечерний. На последнем видный политический деятель Хаустона занял одно из мест в самом первом ряду. В руках он держал блестящий шелковый цилиндр и казался страшно напряженным: так и ерзал в кресле, держа цилиндр перед собой обеими руками. Один из... читать рассказ Его единственный шанс полностью

Будем знакомы



Пальто его порыжело, и шляпа давно уже вышла из моды, но пенсне на черной ленте придавало ему внушительный вид, а в манере держать себя были изысканность и непринужденность. Он вошел в новую бакалейную лавку, недавно открывшуюся в Хаустоне, и сердечно приветствовал ее владельца. — Я должен представиться, — сказал он. — Мое имя Смит, и я живу дверь... читать рассказ Будем знакомы полностью

Опасности большого города



Иеремия К. Дилуорти живет в конце Сан-Джасинто-стрит. Он каждый вечер возвращается домой пешком. Первого января он пообещал жене, что в течение года ни разу не выпьет. Он тут же забыл свое обещание, и второго января мы сошлись веселой компанией, так что, когда он направился домой, он чувствовал себя несколько беззаботно. Мистер Дилуорти — хаустонский старожил и в... читать рассказ Опасности большого города полностью

Вздох облегчения



Джентльмен из Хаустона, стоящий сотни тысяч и живущий на одиннадцать долларов в неделю, спокойно сидел в своей конторе несколько дней тому назад, как вдруг вошел человек самого отчаянного вида и осторожно прикрыл за собой дверь. У посетителя было лицо типичного негодяя, а в руке он чрезвычайно бережно держал продолговатый четырехугольный сверток. — Что вам угодно? — справился... читать рассказ Вздох облегчения полностью

Низкий трюк



Когда актеру по ходу пьесы требуется написать письмо, он по установившемуся обычаю читает вслух слово за словом по мере занесения их на бумагу. Это необходимо для того, чтобы зрители знали его содержание, иначе фабула пьесы будет для них недостаточно ясна. Письмо, которое пишется на сцене, чаще всего имеет существенное значение для развития драматической интриги, и,... читать рассказ Низкий трюк полностью

Пастель



Надо всем распростерла свои крылья черная ночь. Он умоляет ее. Его рука лежит на ее руке. Они стоят в холодной торжественной тьме и смотрят в ослепительно освещенную комнату. Его лицо бледно от ужаса. На ее лице написаны желание и презрительный упрек, и оно бледно от волнения перед неизбежным. В десяти милях, на Гаррисбургском шоссе, уже... читать рассказ Пастель полностью

Комната с предками



Пройдоха-репортер «Техасской почты» направлялся вчера ночью к себе домой, когда к нему подошел худой, голодного вида человек с дикими глазами и изнуренным лицом. — Не можете ли сказать мне, сэр, — спросил он, — где мне найти в Хаустоне семью самого что ни на есть низкого происхождения? — Я вас не совсем понимаю, — сказал репортер. — Позвольте объяснить вам, как... читать рассказ Комната с предками полностью

Притча об x-луче



И случилось так, что Некто с Катодным Лучом обходил страну и показывал одним людям, за приличное вознаграждение, содержимое голов других людей и то, о чем они думают. И он ни разу не сделал ошибки. И в одном из городов жил человек по имени Рюбен и дева по имени Руфь. И оба они любили друг друга... читать рассказ Притча об x-луче полностью

Всеобщая любимица



Наиболее популярная и повсеместно любимая девушка в Соединенных Штатах — мисс Анни Вильямс из Филадельфии. Нет такого человека, который не имел бы хоть раз в жизни ее изображения. Его добиваются иметь больше, нежели фотографии самых выдающихся красавиц. На него больший спрос, чем на портреты всех знаменитейших мужчин и женщин мира, взятые вместе. И тем не менее... читать рассказ Всеобщая любимица полностью

Спорт и душа



— Литературный редактор принимает? Редактор отдела спорта поднял глаза от газеты, которую он читал, и увидел перед собой воплощение женственной прелести, лет двадцати от роду, с нежными голубыми глазами и с тяжелой массой коричневато-золотистых волос, собранных в самую модную и как нельзя более идущую прическу. — Ни-ни, — сказал спортивный редактор. — Можете поставить сто против одного, что его... читать рассказ Спорт и душа полностью

Готовность на компромиссы



Подойдя к бару, он подтянул обеими руками воротник и выровнял старый красный галстук, который упорно хотел заползти ему за ухо. Владелец бара взглянул на него и продолжал крошить в посудину лимонную корку. — Послушайте, — сказал субъект с красным галстуком, — мне прямо-таки больно думать об этом. — О чем? — спросил владелец. — О воде? — Нет, сэр. Об индифферентизме, проявляемом... читать рассказ Готовность на компромиссы полностью

Испорченный рассказ



Недавно вечером в довольно грязный ресторанчик в небольшом городке на линии Центральной железной дороги вошел верзила самого отчаянного вида, имевший вообще малозавидную репутацию. Он подошел к бару и громко потребовал, чтобы все находившиеся в ресторанчике присоединились и выпили вместе с ним. Толпа быстро двинулась к бару при этом приглашении, так как субъект был почти вдребезги... читать рассказ Испорченный рассказ полностью

Никакого исхода



— Джон, — сказал на этих днях хаустонский бакалейный торговец одному из своих приказчиков, — вы были мне верным и исполнительным служащим, и, чтобы показать вам свою признательность, я решил взять вас в дело компаньоном. С этого дня вы имеете часть в деле и являетесь участником фирмы. — Но, сэр, — сказал обеспокоенный Джон, — у меня семья на плечах. Я... читать рассказ Никакого исхода полностью

Стреляный воробей



В прошлую субботу субъект без воротничка, в белом жилете и с дырявыми локтями, бодро вошел в бакалейную лавку на Конгресс-стрит с пакетом в руке и сказал: — Вот, Фриц, я купил у вас сегодня две дюжины яиц, и, должно быть, ваш приказчик ошибся… — Поди сюда, Эмиль, — закричал торговец, — ты надул этого джентльмена, подсунув ему гнилые яйца.... читать рассказ Стреляный воробей полностью

Военная хитрость



— Как я удерживаю Джона дома по вечерам? — сказала хаустонская дама своей подруге. — Видишь ли, я однажды по вдохновению придумала способ — и он прекрасно действует до сих пор. Джон ежедневно уходил из дому после ужина и возвращался не раньше десяти-одиннадцати часов. В один прекрасный вечер он ушел как всегда, но, пройдя несколько кварталов, заметил, что забыл... читать рассказ Военная хитрость полностью

Почему кондуктора необщительны



Трамвайных кондукторов бестактная публика часто выводит из себя; но им запрещено возражать и тем облегчать свою душу. Вот рассказ одного из кондукторов о случае, имевшем место несколько дней назад. В числе пассажиров — а вагон был переполнен — находилась чрезвычайно изящно одетая дама с маленьким мальчиком. — Кондуктор, — сказала она томно, — дайте мне знать, когда будет Роу-стрит. Когда... читать рассказ Почему кондуктора необщительны полностью

По вдохновению



Он сидел на перевернутом пустом ящике под холодным моросящим дождем. Это было вчера, поздно вечером, на главной улице Хаустона. Одет он был бедно, и его толстое пальто с поднятым воротником было застегнуто доверху. На его лице застыло выражение горестного замешательства, и во всем его виде было что-то такое, что отличало его от обыкновенного бродяги, строящего... читать рассказ По вдохновению полностью

Разгадка



В оранжерее одного из роскошнейших особняков Хаустона стоял со сложенными на груди руками и улыбкой сфинкса на лице Роланд Пендергэст и глядел сверху вниз на сидевшую в кресле Габриэль Смитерс. — Почему, — говорил он, — меня так влечет к вам? Вы не прекрасны, вам не хватает апломба, грации и Savoir faire. Вы холодны, несимпатичны, и у вас... читать рассказ Разгадка полностью

Дорого, как память



— Предложенная цена? Аукционист высоко поднял детскую лошадь-качалку, поломанную и грязную. Она принадлежала кому-то из младших членов семьи человека, чья движимость продавалась с молотка. Он был разорен вконец. Он отдал все, что у него было, своим кредиторам — дом, обстановку, лошадей, товары и землю. Он стоял в толпе и смотрел, как вещи, составлявшие его домашний очаг и... читать рассказ Дорого, как память полностью

Никак не мог угадать



Субъект с длинным, острым носом и с огромным тюком на ремне поднялся по ступенькам на крыльцо мрачного кирпичного дома, скинул тюк, дернул звонок, а потом снял шляпу и вытер со лба пот. Женщина открыла дверь, и он сказал: — Мэм, я имею предложить целый ряд не только полезных, но прямо необходимых вещей, которые я хотел бы... читать рассказ Никак не мог угадать полностью

Несмотря ни на какую науку



Человек, следящий за всеми новейшими открытиями и достижениями, — тот же «пророк в своем отечестве». Он знает все решительно о бациллах и микробах и обо всем многообразии вновь открытых врагов человечества. Он читает все газеты и наматывает на ус все предостережения, необходимые для долголетия и здоровья как физического, так и умственного. Он остановил вчера на Мэйн-стрит... читать рассказ Несмотря ни на какую науку полностью

«Дурной» человек



Один смелый и «дурной» человек привлек на этих днях всеобщее внимание в одном из городов Техаса. По-видимому, он поглотил такое количество спиртных напитков, что им овладело желание во что бы то ни стало продемонстрировать свои особенности «дурного» человека. А когда полиция захотела арестовать его, он встал спиной к стене здания и предложил полиции «попробовать». Значительная... читать рассказ «Дурной» человек полностью

Выше сил журналиста



— Вы дали заметку о самоубийстве, как я вас просил вчера вечером? — спросил редактор у новичка-репортера, только что окончившего школу журнализма. — Я видел труп, сэр, но не нашел возможным дать его описание. — Почему? — Каким бы образом мог я написать, что горло несчастного было перерезано от уха до уха, когда у него всего-то было одно ухо? читать рассказ Выше сил журналиста полностью

Чтобы избежать крика



Это был большой мистификатор, никогда не пропускавший случая подшутить над кем-нибудь. Несколько дней тому назад он встретил приятеля на Мэйн-стрит и конфиденциально шепнул ему: — Я никогда бы не поверил этому, но полагаю своим долгом сделать факт общеизвестным. Мистер Джонсон, гласный нашей части города, принял деньги с определенной целью избежать крика. — Невозможно! — сказал приятель. — Говорю вам,... читать рассказ Чтобы избежать крика полностью

Памятник сладкого детства



Он был стар и слаб, и песок в часах его жизни почти истек. Он двигался неверными шагами вдоль одной из самых фешенебельных улиц Хаустона. Он оставил город двадцать лет тому назад, когда последний был немногим больше влачащей полунищее существование деревни, и теперь, устав странствовать по свету и полный мучительного желания поглядеть еще раз на места,... читать рассказ Памятник сладкого детства полностью

Кое-что для ребёночка



Это всего только легкий диссонанс в радостной праздничной музыке. Минорная нотка под пальцами Рока, скользнувшими по клавишам, в то время как рождественские славословия и песни наполняют весельем святочные дни. Журналист из «Техасской почты» стоял вчера в одном из крупнейших мануфактурных и галантерейных магазинов на Мэйн-стрит, наблюдая за толпой разодетых покупателей, главным образом дам, рывшихся в... читать рассказ Кое-что для ребёночка полностью

Сила репутации



В один из вечеров на прошлой неделе в Сан-Антонио, высокий торжественного вида господин в шелковом цилиндре вошел в бар при гостинице и остановился около камина, где уже сидели — куря и болтая — несколько человек. Толстяк, видевший, как он входил, справился у конторщика гостиницы, кто это такой. Конторщик назвал его имя, и толстяк последовал за незнакомцем в... читать рассказ Сила репутации полностью

Во исправление страшной несправедливости



Недавно было сделано открытие, которое не замедлит пробудить в каждом джентльмене нашей страны чувство живейшего раскаяния. В течение долгого времени мужчины полагали, что обыкновение дам надевать в театр высокие шляпы есть просто результат невнимания к тем несчастным, которым судьба предоставила места непосредственно сзади них. Ныне выясняется, что такое предположение было по отношению к прекрасному полу... читать рассказ Во исправление страшной несправедливости полностью

Право на пенсию



— Кстати, о ста сорока миллионах долларов, выплачиваемых ежегодно правительством в виде пенсий, — сказал один видный деятель представителю «Техасской почты». — Мне рассказывали, что один человек из Индианы заявил месяц тому назад свое право на пенсию на основании операции, которой он подвергся в прошлую войну. И как вы думаете, о какой операции шла речь? — Не имею ни... читать рассказ Право на пенсию полностью

После ужина



Мистер Шарп. — Мне кажется, дорогая моя, что каждый год, пролетающий над твоей головой, приносит тебе лишь новое очарование, выявляет скрытую красоту, увеличивает твою душевную грацию. В твоих глазах сегодня есть что-то пленительно-девическое — как в тот день, когда я впервые увидел тебя. Какое счастье, когда два сердца делаются лишь нежнее друг к другу по мере того,... читать рассказ После ужина полностью

Уменье хранить секрет



Пора положить конец распространению старой шутки о том, что женщины не умеют хранить секрета. Ни в чем черная неблагодарность мужчин к прекрасному полу не проявилась так ярко, как в распространении этой клеветы. Где бы и когда бы человек, считающий себя наделенным чувством юмора, ни вернулся к этой более древней, чем сам мир, теме, которой его... читать рассказ Уменье хранить секрет полностью

Победитель



После того как в пятницу вечером была поставлена пьеса «В старом Кентукки», трое стариков-приятелей отправились в ресторанчик с непреклонным решением «вспрыснуть». «Вспрыснув» один раз, они «вспрыснули» и другой, и третий. Когда они почувствовали, что доспели, они сели за стол и начали врать. Не со злой целью, а естественно, по-приятельски, о том, что им приходилось видеть... читать рассказ Победитель полностью

Голодный Генри и его приём



Голодный Генри. Мэм, я представитель новейших, на роликах, не рвущихся, двойных подтяжек. Разрешите показать? Миссис Лоунстрит. Нет, у нас в доме нет мужчин. Голодный Генри. В таком случае я имею предложить нечто единственное в своем роде — собачьи ошейники из русской кожи, с серебряными инкрустациями, с именем, которое мы вырезаем за ту же цену в виде... читать рассказ Голодный Генри и его приём полностью

Единственное утешение



Завтрак был кончен, и Адам вернулся к своей постоянной работе: наклеиванию ярлыков с именами на клетки, в которых сидели звери. Ева взяла на руку попугая и сказала ему: — Дело было так. Он устроил целый скандал по поводу пирога, который был к завтраку… — А что ты сказала? — спросил попугай. — Я сказала, что у меня есть во... читать рассказ Единственное утешение полностью

Неудачный эксперимент



В Техасе есть старый проповедник-негр, большой поклонник его преподобия Сэма Джонса. В прошлое воскресенье он решил отказаться от обычного увещевания чернокожих братьев и кинуться очертя голову и самую гущу своей паствы по способу, столь успешно практикуемому знаменитым евангелистом Джорджии. Когда вступительный гимн был пропет и собрание прочло положенные молитвы, старый проповедник положил свои очки на... читать рассказ Неудачный эксперимент полностью

Сколько стоит правда



На одного из жителей Хаустона, прослушавшего целый ряд проповедей Сэма Джонса, произвело особенное впечатление осуждение всяких сделок с совестью и ложью всех цветов и оттенков. Так повлияло это на него, и на такую плодородную почву упало зерно, брошенное великим евангелистом, что этот самый житель Хаустона, неоднократно грешивший до тех пор против правдивости, решил в одно... читать рассказ Сколько стоит правда полностью

Ещё одна жертва Сэма Джонса



Унылого вида человек, с отвисшими каштановыми баками, вошел вчера днем в участок и сказал дежурному: — Хочу отдать себя в руки правосудия. Лучше наденьте на меня наручники и посадите в самую темную камеру, где будет побольше пауков и мышей. Я один из худших людей в мире и уклоняюсь от суда. Велите, пожалуйста, тюремщику дать мне заплесневевшего... читать рассказ Ещё одна жертва Сэма Джонса полностью

Постепенно



— Вы не туда попали, — сказал Цербер. — Эти ворота ведут в глубины ада, а на паспорте, который вы предъявили, помечен рай. — Я это знаю, — устало сказала тень, — но билет разрешает здесь остановку. Я, видите ли, из Гальвестона, и мне надо менять обстановку постепенно. читать рассказ Постепенно полностью

Ещё хуже



Двое жителей Хаустона пробирались домой в одну из дождливых ночей на прошлой неделе, и когда они, спотыкаясь, переправлялись через лужи на одной из главных улиц, один сказал: — Это и есть ад, не правда ли? — Хуже, — сказал другой. — Даже ад вымощен благими намерениями. читать рассказ Ещё хуже полностью

Удар



Бледный как смерть человек, с шерстяным кашне вокруг шеи и тоненькой тростью в руке, вошел вчера, спотыкаясь, в один из аптекарских магазинов Хаустона и прислонился к прилавку, крепко прижимая другую руку к груди. Фармацевт взял стаканчик с делениями, быстро влил туда унцию spirit! frumenti и подал вошедшему. Человек выпил его залпом. — Немного лучше? — спросил фармацевт.... читать рассказ Удар полностью

Циник



Младший компаньон. Вот честная фирма «Шарп и Симон» посылают нам чек на пятьдесят долларов в добавление к расчету за этот месяц, чтобы возместить разницу в цене, ввиду того, что им в прошлом месяце были по ошибке посланы товары высшего качества! Старший компаньон. Они делают при этом новый заказ? Младший. Да! Больший, чем когда-либо. Старший. Отправить... читать рассказ Циник полностью

Говоря о циклонах



Человек с бронзовым лицом и импонирующей осанкой был великим путешественником и только что вернулся из кругосветного плавания. Он сидел у камина в Ламлоре, а несколько заезжих коммивояжеров да зашедших в гостиницу горожан слушали с большим интересом его рассказы. Он говорил о жестоких бурях, бывающих в Южной Америке, когда длинные стебли травы в пампасах сначала переплетаются,... читать рассказ Говоря о циклонах полностью

Цифры



Джентльмен с большой шевелюрой и с выражением на лице, свидетельствующем об отрешении от всего земного, сошел с двенадцатичасового поезда на Центральном вокзале. Он нес в руках кипу брошюр о воздержании и, почуяв острый запах, пошел в его направлении и уперся в красноносого субъекта, прислонившегося к сундуку близ багажного отделения. — Друг мой, — сказал длинноволосый джентльмен, — знаете... читать рассказ Цифры полностью

Оригинальная идея



Есть одна леди в Хаустоне, которой вечно приходят в голову оригинальные идеи. Для женщины это — очень большой недостаток, заслуживающий всяческого порицания. Женщина должна узнать, как смотрит на вещи ее муж, и построить свое мировоззрение соответственно. Конечно, неплохо, если у ней есть и свой взгляд на вещи, который она держит про себя, но кому приходилось встречать... читать рассказ Оригинальная идея полностью

Разногласие



— Этот мистер Бергман, оперный антрепренер,  — сказал один из хаустонских граждан, — он поступил со мной несправедливо. Когда я недавно пошел брать билет на оперетту «Паук и муха», я просил его взять с меня полцены, потому что я глух на одно ухо и могу услышать только половину спектакля, а он сказал мне, что я должен... читать рассказ Разногласие полностью

Её недостаток



То были две хаустонские барышни, совершающие прогулку на велосипедах. Они встретили третью барышню, не признающую велосипеда, которая катила с молодым человеком в шарабане. Конечно, они должны сделать какое-нибудь замечание о ней — потому что это рассказ из жизни и потому что они настоящие живые барышни! — и вот одна из них сказала: — Мне никогда не нравилась эта... читать рассказ Её недостаток полностью

Причина беспокойства



Во время гастролей оркестра Суза в Хаустоне на прошлой неделе профессор Суза был приглашен отобедать у одного из выдающихся жителей города, с которым он встречался раньше на севере. Джентльмен этот — хотя он занимал видное положение и имел высокую репутацию — составил свое состояние благодаря чрезвычайной бережливости. Его мелочная экономия была предметом вечных разговоров среди соседей, и... читать рассказ Причина беспокойства полностью

Что это было



Во вторник вечером что-то случилось с электричеством, и в Хаустоне царил такой же мрак, как в Египте, когда Моисей выключил газ. Они находились в это время на Руск-авеню, сидели на травке в сквере и извлекали все выгоды из создавшегося положения. Вдруг она сказала: — Джордж, я знаю, что вы меня любите, и уверена, что ничто на... читать рассказ Что это было полностью

Торжественные мысли



Золотой рог молодого месяца висел над городом, и ночь была холодная, но прекрасная, как ночи ранней весны. Пять или шесть человек сидели перед гостиницей Хутчинса, и они до тех пор придвигали, переговариваясь, свои стулья, что составили наконец тесную группу. То были люди из разных концов страны, некоторые из городов, отстоявших на тысячи миль отсюда. Судьба... читать рассказ Торжественные мысли полностью

Сомнение



Они жили в чистеньком маленьком домике на Прэри-авеню и были женаты около года. Она была молода и сентиментальна, а он был клерком на жалованье в пятьдесят долларов в месяц. Она сидела, качая колыбель и не отрывая глаз от чего-то, завернутого в розовое и белое, что крепко спало, а он читал газету. — Чарли, — вдруг сказала она, —... читать рассказ Сомнение полностью

Удостоверение личности



Незнакомый человек вошел на днях в хаустонский банк и предъявил кассиру к оплате именной чек. — Кто-нибудь должен удостоверить, — сказал кассир, — что ваше имя действительно Генри Б. Саундерс. — Но я никого в Хаустоне не знаю, — сказал незнакомец. — Вот целая пачка писем, ко мне адресованных, и телеграмма от моей фирмы, и мои визитные карточки. Разве они не могут... читать рассказ Удостоверение личности полностью

Яблоко



Юноша держал в руке круглое, румяное, до приторности сладкое яблоко. — Съешь его, — сказал Дух. — Это — яблоко Жизни. — Я не хочу его, — сказал юноша и отбросил яблоко далеко от себя. — Я хочу успеха. Я хочу славы, богатства, власти и знания. — Тогда идем, — сказал Дух. Они пошли рука об руку по крутым каменистым тропинкам. Солнце жгло, мочил... читать рассказ Яблоко полностью

Откуда это пошло



— Вы бы лучше подвинули кресло немного назад, — сказал старожил. — Я видел, как один из Джудкинсов только что вошел в редакцию газеты с ружьем в руке, и возможно, что будет маленькая перестрелка. Репортер, собиравший в это время в городе кое-какие сведения для большого издания, быстро укрылся вместе со своим креслом за колонной и спросил о причинах... читать рассказ Откуда это пошло полностью

Красноречие Реда Конлина



Они говорили о силе убеждения великих ораторов, и каждый имел что сказать в защиту своего фаворита. Вояжер готов был выставить мировым чемпионом в ораторском искусстве Бурка Кокрэна, молодой адвокат полагал самым убедительным говоруном сладкого Ингерсолла, а страховой агент поддерживал кандидатуру магнетического В. К. П. Брекенбриджа. — Они все болтают немного, — сказал старый скотопромышленник, пыхтевший своей трубкой и прислушивавшийся к... читать рассказ Красноречие Реда Конлина полностью

Почему он колебался



Человек с усталым, исхудавшим лицом, которое ясно обнаруживало следы глубокого горя и страданий, взбежал в волнении по лестнице, ведшей в редакцию «Техасской почты». Редактор литературного отдела сидел один у себя в углу, и посетитель бросился в кресло рядом и заговорил: — Извините, сэр, что я навязываю вам свое горе, но я должен раскрыть душу перед кем-нибудь.... читать рассказ Почему он колебался полностью

Изумительное



Мы знаем человека, который является, пожалуй, самым остроумным из всех мыслителей, когда-либо рождавшихся в нашей стране. Его способ логически разрешать задачу почти граничит с вдохновением. Как-то на прошлой неделе жена просила его сделать кое-какие покупки и, ввиду того, что при всей мощности логического мышления, он довольно-таки забывчив на житейские мелочи, завязала ему на платке узелок.... читать рассказ Изумительное полностью

Призыв незнакомца



Он был высок, угловат, с острыми серыми глазами и торжественно-серьезным лицом. Темное пальто на нем было застегнуто на все пуговицы и имело в своем покрое что-то священническое. Его грязно-рыжеватые брюки болтались, не закрывая даже верхушек башмаков, но зато его высокая шляпа была чрезвычайно внушительна, и вообще можно было подумать, что это деревенский проповедник на воскресной... читать рассказ Призыв незнакомца полностью

Роман полковника



Они сидели у камина с трубками. Их мысли стали обращаться к далекому прошлому. Разговор коснулся мест, где они провели свою юность, и перемен, которые принесли с собой промелькнувшие годы. Все они уже давно жили в Хаустоне, но только один из них был уроженцем Техаса. Полковник явился из Алабамы, судья родился на болотистых берегах Миссисипи, бакалейный... читать рассказ Роман полковника полностью

На волосок от смерти



Кроткого вида человек с одним глазом и робкой виляющей походкой вошел в один из хаустонских баров в то время, когда там никого не было, кроме владельца, и сказал: — Прошу прощения, сэр, не позволите ли вы мне зайти на одну секунду за стойку? Вы можете не спускать с меня глаз. Я хочу взглянуть на одну вещь... читать рассказ На волосок от смерти полностью

Хватит на год



Он был одним из богатейших граждан города, но он не любил тыкать в глаза своим богатством. Маленькая, худенькая, плохо одетая девочка стояла, глядя в окно магазина, где было выставлено столько вкусных вещей. — Как тебя зовут, крошка? — спросил он. — Сюзи Томпкинс, сэр, — отвечала она, взглядывая на него большими преследующими голубыми глазами. В ее невинном, умоляющем голоске... читать рассказ Хватит на год полностью

Лёгкая смесь



Некий хаустонский житель, любитель рысистого спорта, женился несколько месяцев тому назад. Он является также гордым собственником прелестной кобылы-двухлетки, которая сделала 5 1/2 стадий в 1.09 минут и от которой он ждет еще большей резвости в следующем сезоне. Он назвал кобылу по имени своей жены, и обе они дороги его сердцу. Представитель «Техасской почты», завернувший к... читать рассказ Лёгкая смесь полностью

Верный способ



Редактор сидел в своем роскошно меблированном святилище, склонившись над грудой рукописей и опираясь на руку высоким челом. До сдачи полос в машину оставалось не более часа, а надо еще было написать передовую по вопросу о революции в Венесуэле. Бледный, одухотворенный юноша приблизился, держа в руке свернутую в трубку рукопись, перевязанную розовой ленточкой. — Вот небольшая вещица, —... читать рассказ Верный способ полностью

Маленькая ошибка



Самого обыкновенного вида субъект в сорочке-неглиже, вышедшей из моды еще в прошлом году, вошел в контору газеты и развернул рукопись длиною в добрых три фута. — Я хотел повидать вас относительно этой небольшой вещицы, которую я собираюсь поместить у вас в газете. Здесь пятнадцать четверостиший, помимо прозаического материала. Стихи трактуют о весне. Мой почерк немного неразборчив,... читать рассказ Маленькая ошибка полностью

Рассказ-загадка с премией для читателей



Наиболее распространенный и модный способ для увеличения тиража наших газет — помещение в них романов-загадок с премиями для читателей. Публика приглашается принять участие в разгадывании, чем все это закончится, — и следовательно, вынуждается покупать или выписывать газету. Нет ничего легче в мире, как написать загадочный рассказ, который устоял бы против изощренности самых гениальных отгадчиков страны. В доказательство... читать рассказ Рассказ-загадка с премией для читателей полностью

Сборник "Постскриптумы" всегда под рукой


HotLog